View Comments

Online Schooling - Visualizing Pi

This graphic was designed by Lorena O'Neal, you can check out more of
her work here.

Online Schooling - Visualizing PiSource:

View Comments

Travel and Vacation Statistics

This graphic was designed by Lorena O'Neal, you can check out more of
her work here.

Source:http://www.onlineclasses.netTravel and Vacation Statistics

View Comments


Do you play Farmville? This is the cartoonish, stupid, absorbing, facebook-game with motley animated animals and vegetables which millions of people feed and seed in their virtual farms. The more you pick, the more you get. Simple principle.
In the last few days it seems to me like EU leaders are trying to play their own kind of Euroville, where EU foreign affairs chief Catherine Ashton already unveiled her plans for building European diplomatic farm and feeding own administration for it in the next couple years. She called this “my first priority” during her first “performance” in front of European parliament in January 2010.
By the end of April EU foreign ministers should have decided on adopting Ashton's proposal regarding setting up the European External Action Service, created by the Lisbon Treaty. She made her final proposal last week. According to it, EEAS will be lead by a High Representative with enormous power and little liability to EP. A network of EU embassies will be representing the Union in third countries, as her proposal explains. Its number of around 5,000 diplomats and the legal capacity to perform its duties should make it the most important structure in the EU. It should cover all the regions and thematic fields. The structure may have competences in development, neighboring policy and foreign aid as well as security and defense policy.
Catherine Ashton is ought to have vision for a new set up of EU’s external relations. Overall aim of the proposal is creating an absolutely independent EEAS with its own budget; EEAS which is going to be in charge for delegations abroad.

Building this “Euroville” organization, a few questions come to mind. If we already have Ashton and van Rompuy, aren’t we overrepresented on the world stage, the critics already asked? What is the External Action Service able to deliver? And isn’t it just a new bureaucracy between the Commission and the Council?
After all, will EEAS make EU to speak with one and the same voice as it does in the field of international trade?
In a month we’ll see who is a better in building a stable farm in “Euroville”. Is Catherine Ashton going to achieve golden ribbon?

Speaking about farmers, The Commission adopted one very important policy paper - to increase food security in developing countries, the European Commission has suggested that small-scale farmers must be supported and efforts must be made to ensure that their land rights are respected, as EurActiv said. In this policy paper, issued by European Commission this week, is said “The European Union (EU) reacted to the growing food security challenges with an additional €1 billion 'Food Facility' as a temporary measure to support those developing countries worst affected. The EU and its Member States are, and have been for many years, the most important and reliable players in world food security, both financially and politically.” Their plan is to do so by supporting integrated pest management, improved soil and water management and stress-resistant crop varieties which should result in "sustainable and ecologically efficient" farming.
This policy paper is part of “the 2010 Spring Development package, which together set out an EU position for the UN High Level Event on MDGs in September 2010”. As we all know, one of the MDG’s is to halve population in the world that suffers from hunger by 2015.

* also published in TH!NK ABOUT IT platform

View Comments

Едно пътуване до Брюксел...

Речих, че по-добре 100 пъти да видиш, отколкото 1 да прочетеш, затова разказът за Брюксел този път е във визуална форма. Използвах Cooliris visual wall, който се оказа много удачен за такъва цел.

Цялата галерия е тук.

View Comments

Mine awareness day - TH!NK about it

Today is the forth International day of Mine awareness. I didn’t realize how deep this problem is until I read some official statistics about it. Let’s see.

A handbook, issued by the UN in 2009, says that by the end of 1990’s there were an estimated 15 to 20 thousand casualties caused by landmines or unexploded ordnance every year. After the signing of Landmines Convention in Ottawa, Canada in 1997, the number of those killed by landmines decreased. In 2007 were indentified 5,751 casualties from mines.
More than 75 countries are affected of unexploded ordnance. This includes Afghanistan, Angola, Burundi, Bosnia and Herzegovina, Cambodia, Colombia, Iraq, Nepal and Sri Lanka.

Over the years landmines changed from device of defense to offensive weapons. Landmine fields, once marked, are now left unrecorded.

“Landmine and Cluster Munition Monitor Fact Sheet”, issued in March 2010, says that 61% of all recorded casualties were civilians, even if that number decrease over the years. 27% of causalties (1,408) occurred in countries without a formal data collection mechanism.
In 2008 children accounted for 41% of the civilian casualties. Children are often injured or killed when their daily activities bring them in contact with mines – as they travel to school, play or help ot contribute to family incomes in tenuous post-conflict economies.
The fact sheet also says, that in Mozambique in 2008 six of nine mine casualties were children who were playing in known mine contaminated areas. Among the areas with most child casualties in 2008 are Afghanistan with 393 child casualties, Cambodia with 97, Chad with 65, Lao PDR with 63, Colombia with 46.
The biggest problem is that few countries or health systems report on the capacity they have to address children with injuries as amputated limbs, etc. They require more complicated rehabilitation assistance which a few countries declare capable to resolve. In many countries, child survivors have to end their education prematurely. Special education is seldom available and further hindered by the lack of appropriate training for teachers.

All it takes is a short moment of curiosity and a child is dead…
Landmine clearance is not among the MDG’s but I find it crucial in showing the progress to development. Even though, USA, Russia, China, Pakistan and Egypt haven’t signed the Convention…

Here are two of the biggest organizations, occupied with clearance of unexploded ordnance.

The International Campaign to Ban Landmines (ICBL) is a global network in over 70 countries that works for a world free of antipersonnel landmines. The Campaign was awarded the Nobel Peace Prize in recognition of its efforts to bring about the 1997 Mine Ban Treaty.

Mine Awareness trust (MAT) is one of the NGO’s occupied with Landmine Clearance, Mine Risk Education, etc. Their way to do so is by training dogs who find the weapons. MAT has 11 dogs operational in the field and are training 5 more in their center in Kenya.
Since 1999 when they were established, they have done projects in Congo, Eritrea, Kosovo, Sri Lanka, Sudan and Uganda. Right now they are working on de-mining in Rwanda where MAT will teach 200 Rwandans to conduct mine clearance. Their goal is a ‘landmine impact free Rwanda’ by the 01st December 2010. In Kosovo MAT continue with Explosive, Transportation and Handling course to all members of the ordinance disposal team. MAT is also educating communities in Darfur, Sudan, about unexploded ordnance.

UNICEF is also training civil society partners and local authorities to ensure a common understanding of the danger posed by unexploded ordnance.

* also published on TH!NK about it platform

View Comments

Change. We can believe in

No, I’m not going to talk about Obama and his controversial campaign. My message is another.

A week ago TH!NK3 started in Brussels. All of us, bloggers from around the world, entered a competition where we should write articles about developing world and MDG’s. There is one goal – involving our readers in a discussion about all these issues that UN mentioned in its 2000’s report and trying to convince them it’s important.

In the days following the kick-off event I was thinking is it equal to write about the pollution of the seas or the child labour or the bad governance. I hardly found my starting point, since I couldn’t specify which topic is most important. Which of all the goals deserve the most attention, or at least – which one is more urgent. If I call my country Bulgaria part of EU and because of that – part of the developed world, does it mean that our problems with prostitution or with access to health services are more or less important than the same problems in an African country? My answer is: no! But it depends on the perspective. Problems could not be compared neither scaled.

Martina was already questioning the concept, saying that we could see the reality of undeveloped all around us and we need to stare deepen at the problem. It is part of our/ their culture and beliefs.

I think for solving a problem first you have to admit it, then you should find a manner to untie the knot and during this you should believe in the final solution.

Now I found my starting point. We should start with one little step - believing in change.

2015 is just the first bound.

* also published in TH!NK ABOUT IT platform

View Comments

The sequence - Brussels

The sequence - Brussels, originally uploaded by Georgi Bachvarov.

View Comments

Участвам в TH!NK3:developing world

Броени часове остават до старта на TH!NK3:Developing world, в който бях избран да участвам.

Какво знам дотук?
100 блогъри от цял свят се събират в Брюксел, за да дадат старт на третата блогърска инициатива, този път посветена на устойчивото развитие. След успешния финал на първата, посветена на европейските избори и значението на ЕП, и втората среща, посветена на промените в климата, TH!NK3 ще насочи усилията ни към проблемите на развиващите се страни, ефективното използване на природните ресурси и проблеми като ХИВ и неравенството на половете, които са проблем и за силно напреднали нации. Всички те бяха заложени като цели на хилядолетието от ООН преди години и до 2015г. трябва да е ясен пътят за решаването им. Проблемът е, че времето тече, а развитие по политиката към тези проблеми няма. Затова и смятам, че блогърският форум ще е повече от полезен като възможност да се чуе непредубедено мнение и различна гледна точка. А и да се даде повече гласност на проблема.
Срещата се организира от EJC с подкрепата на Европейската комисия.

Кратък преговор

От лекциите по политология са ми останали няколко тези за „устойчивото развитие”. Членовете на Римския клуб са в основата на тези идеи, като преди около 50 години заговарят за възможната гибел на човечеството, ако не се немерят механизми за управление на неидеологическа основа. Разбира се, след Втората световна война и при строго разделение на лагери, такъв въпрос е повече от невъзможен. През 1987г ООН сътворява термина „устойчиво развитие” в свой доклад, а половин десетилетие по-късно и националните правителства дават подкрепата си за него. Целта е да се преодолеят негативни явления и затова е нужна нов тип ценостна система и регулации в икономиката.
Икономическият растеж да е насочен към здравословен, социално осигурен и в хармония с природата живот. Съхраняване на биоразнообразието. Рационално ползване на ресурсите. Изкореняване на бедността, безработицата и несправедливото разпределение на материалните блага. Свободен достъп до информация. Това са част от основните идеи на „устойчивото развитие”.
Това трябва да имат предвид и националните правителства, когато подготвят законите, програмите и цялостната държавна политика.
Разбира се, необходимо е влиятелно гражданско общество, политически отговорно правителство и силни международни организации, икономика, ориентирана към човека и ред други неща.

Какво следва?

Предстоят няколко месеца, в които ще опитам да разнища източниците на проблема, възможните решения или поне добри практики. Ще опитам да търся политическата нишка, защото е ясно, че без сътрудничество и солиданрост на глобално равнище, повечето от проблемите на развиващите се страни са невъзможни за решаване.

Очаквайте скоро и първите публикации за TH!NK3.

TH!NK ABOUT IT #3 - OFFICIAL TRAILER from European Journalism Centre on Vimeo.

View Comments

Блогът на Георги като цветна мрежа

Можете да видите своя сайт като мрежа Тук

А значението на цветните точки е:

blue: for links (the A tag)
red: for tables (TABLE, TR and TD tags)
green: for the DIV tag
violet: for images (the IMG tag)
yellow: for forms (FORM, INPUT, TEXTAREA, SELECT and OPTION tags)
orange: for linebreaks and blockquotes (BR, P, and BLOCKQUOTE tags)
black: the HTML tag, the root node
gray: all other tags

View Comments

Свободни работни места за… евродепутати

Търси се висшист, с добро владеене на западни езици и натрупан международен опит. Работно място: Брюксел, Страсбург и Люксембург, срок на договора: 5 години, месечна заплата: 7600евро

В ПЕРИОД НА КРИЗА И УВЕЛИЧАВАЩА СЕ БЕЗРАБОТИЦА, 17 НОВИ МЕСТА СЕ ПОЯВИХА НА ПАЗАРА НА ТРУДА. Конкурсът за тях ще се провежда от днес та чак до 6 юни, а на следващия ден всички пълнолетни българи ще си изберем кой да ги заеме. При това не с конкурсни задачи, а с пряко посочване на най-кадърния. Обявените позиции са за висшисти, средно около 40-годишни, с натрупан международен опит и солидни контакти в Стара Европа. Кандидатите с партийни книжки са с предимство, а при доказана преданост към партията – гарантирано са с двата крака в парламента.
За бъдещите евродепутати ще се окаже важно и да умеят да работят в екип, заради необходимостта да слушат и изпълняват решенията на тамошната си парламентарна група, както и да могат да говорят по колкото се може повече теми, дори и да не разбират толкова много от тях. Заявления се подават в партийните централи, при това с необходимия апломб и самоувереност.
Това разбира се е шега. Не на майтап обаче в момента тече реденето на партийни листи, на първо време за евро-мандата, а скоро – и за сградата с надпис „Съединението прави силата”. Ние, обикновените граждани пък ще се изявим в ролята на работодател и след два месеца ще назначим първата серия от 17 депутати като проба за сериозното мислене през юли.
НАПИРАЩИТЕ ДА СМЕНЯТ ПРОФЕСИОНАЛНОТО ПОПРИЩЕ НЕ ЛИПСВАТ. На пръв поглед леката работа на депутат без законодателна инициатива, всъщност е свързана с постоянни пътувания между двата европейски центъра Брюксел и Страсбург, както и непрекъснати срещи с гражданите на Европа, в разясняване какво се върши там.
Как изглежда идеалния кандидат? На първо място е солидната биография. Участието в многобройни делегации зад граница, научни форуми или пък обучение в далечни университети, което пълни СV-то, е считано за предимство от ред партии. НДСВ беше готова със своите критерии още в началото на февруари и изисква от бъдещите си кандидати международни контакти, например да са учили, работили или специализирали известно време в чужбина, да са участвали в международни прояви с политически, научен или пък спортен характер. Царската партия поиска от пътниците за Брюксел и познаване на механизмите в ЕП и европейската интеграция. Дори и насън те трябва да могат да разкажат за приноса на НДСВ в реализирането на евроатлантическия проект на България. Мераклиите за нов пост е желателно да са участвали в дебати, преговори, конференции, т.е. да са отракани в представянето си пред публика, защото то неизбежно ще ги сполети, влизайки на първа линия в политиката на Европа.
ПОВЕЧЕТО ПАРТИИ ИЗИСКВАТ ВЛАДЕЕНЕТО НА ПОНЕ ДВА ЕЗИКА ОТ КАНДИДАТИТЕ. Всички заседания и документи на ЕП се превеждат на 23те официални езика в съюза, но по-важната работа на един депутат е неформалните разговори, когато лобира за своите намерения. Именно там основно оръжие в арсенала на напористия народен трибун става „шпрехането” на поне английски. Немски също не би бил излишен предвид най-многобройната група на Германия. Руския обаче е извън всякаква класация в Брюксел и Страсбург, така че задължителното му фигуриране в дипломите на по-възрастните кандидати не е плюс.
ЮРИСТИТЕ СА НА ПЪРВА ЛИНИЯ. Самият ЕП няма законодателната функция, характерна за националните, но пък работи с неизмерим брой директиви, решения и регламенти. Така че и юридическите познания само могат да спасят новопристигналият сред европейските норми народен пратеник. Изискване за висше образование на кандидатите няма, но практиката показва, че те за сколасали да вземат с едно. Професии от типа ядрен инженер, журналист и икономист също добре се вписват в европейските представи, показва сегашния списък с евродепутати. БСП например твърдо поставя правната култура сред принципите за определяне на номинации.
ЖЕНИ И МЪЖЕ – ПО РАВНО В ЛИСТИТЕ. Тенденцията е на увеличаване на нежните същества в строгите заседателни зали на целия ЕС. Сега около 1/3 от вдигащите ръка са жени, но много от родните партии заявяват в критериите си изричното условие за 50:50. И още – младежите също ще бъдат около половината от отправилите поглед към Брюксел. Разбира се финалния списък с победители може да размести процентите, но подреждането на листите по принципа за равенство по пол и възраст, ще бъде добре погледнато от цивилизована Европа. Отново социалистите са заложили равнопоставеността на половете като принцип на строителството в листата. Те искат и обновление на хората в нея, както и кандидати с широка обществена подкрепа.
НЕПЛАТЕНИ ДАНЪЦИ? ДАЛЕЧ ОТ ЕП. Така ще отговорят от ГЕРБ на всеки кандидат с неизрядни отношения към държавата. Сметки за вода, ток, газ или парно, актове в полицията или пък други неоправени такси към общината може да се окажат препъни-камък преди финалната права за Европа. Бойкоборисовци са единствената партия с подобно изискване, но то има своя смисъл, защото неизрядният към себе си гражданин, ще бъде и некачествен депутат. ГЕРБ ще поиска и медицинско на всеки напиращ да е по плакатите. А ако клиентът за парламентарен пост успее да притури към мотивационното си писмо за кандидатстване и няколко препоръки от партийния апарат, то появяването му върху флайъри и плакати е в кърпа вързано.
БИВШИТЕ ЧЛЕНОВЕ НА ДС СЪЩО НЕ СА ДОБРЕ ПОСРЕЩНАТИ В ЛИСТИТЕ. Сред депутатите на няколко партии със сигурност няма да намерят място тайните ченгета от соц-времето или пък сегашните сътрудници. В коалиционното си споразумение СДС и ДСБ се разграничават от общи кандидати с подобно минало. Напротив, те залагат на неопетнената репутация. Колкото по-далеч е стоял кандидат-депутатът от съмнителни сделки и местната олигархия, толкова по-голям е шансът да бъде сред имената в бюлетината. Десните ще поискат от своите хора и споделяне на оценката им за тройната коалиция и ако да участвали в политиката, да не са се облагодетелствали от нея.
МОЖЕМ ДА ИЗБЕРЕМ И ЧУЖДЕНЕЦ ЗА СВОЙ НАРОДЕН ПРЕДСТАВИТЕЛ. Законът го позволява, а по същия механизъм останалите европейци ще могат да си изберат например наш сънародник. Достатъчно е кандидатът да е живял в България или друга членка на ЕС през последните две години, да няма двойно гражданство със страна извън съюза и да е заявил писмено, че иска да бъде български кандидат. Разбира се, и да получи подкрепата на наша партия. Има и минимална възраст – навършени поне 21 години.
В сферата на шегата, добре е избраниците да са и с изразен талант в екскурзоводството, предвид неизброимите гости от родината, които ще поканят да видят що е то парламент. Това си е просто традиция – дойде мандата и се почне едно неспирно бръмчене между европейските столици и България. Ученици, студенти, журналисти, партийни заслужили активисти и т.н. пълнят списъка на постоянно прехвръкващите до Белгия. Много е важно кандидатът да няма страх и от летене със самолет. Пътуванията между Страсбург, Брюксел и София са почти ежедневие и обиколки от типа през пустинята на камила не са желателни. В професията често се действа и на принципа „Бързи, смели, сръчни”, когато кандидатът е дошъл за един ден и трябва да уважи 5 семинара по 5 различни теми.

Истината е, че след месец ще имаме чисто нови представители в Брюксел. Те са само 17 от всичките 736, но имат своята съществена роля и само от нас зависи да изпратим там кадърни и социално-отговорни хора. Иначе ще говорим по мобилните скъпо, ще дишаме вредни газове и ще ядем незнайно какви храни. Избираме ние.

View Comments

За умрелия кон

Миналата сряда Гергана Паси припомни чрез в.Труд една мъдрост на шиндианците дакота... Когато забележиш, че яздиш умрял кон, слез от него.

Но в професионалния живот се опитваме да разработваме често други сценарии за действие...
... снабдяваме се с по-як камшик !!!
... сменяме ездача !!!
... казваме, че винаги сме яздили този кон !!!
... създаваме работна група, за да анализира коня !!!
... посещаваме други места, за да видим как яздят там умрели коне !!!
... повишаваме стандартите за качество за яздене на умрели коне!!!
... създаваме Task-Force, за да съживи коня !!!
... плащаме на хора от чужбина, които уж можели да яздят умрели коне !!!
... включваме обучителен модул, за да се научим да яздим по-добре !!!
... правим сравнение между различни умрели коне !!!
... променяме критериите, които определят кога един кон е умрял !!!
... впрягаме много умрели коне заедно, за да станем по-бързи !!!
... обясняваме: Никой кон не може да е толкова умрял, че да не може повече да го яздим !!!
... правим проучване, за да видим има ли по-добри и по-евтини умрели коне !!!
... обясняваме, че нашият кон е по-добре, по-бързо и по-евтино умрял, отколкото други коне !!!
... създаваме група по качеството, за да се намери приложение на умрелите коне !!!
... откриваме независимо разходно перо за умрели коне !!!
... увеличаваме сферата на отговорност на умрелия кон !!!
... развиваме мотивационни програми за умрели коне !!!
... преструктурираме, за да може една друга област да получи умрелия кон !!!

View Comments

Van Clef & Arpels

Оня ден се разхождахме с Раличка в Мола в Търново, които уначе не блести с кои знае какво, обаче тоя път и аз успях да намеря нещо, което да ме впечатли. Това е един от парфюмите на Van Clef & Arpels, по точно Feerie. Първо привлече погледа ми с огромната си и страхотно изваяна капачица, след това и с аромата си на виолетки... Магия.

Първият ми досег с изкуството, щото то си е точно това, на Van Clef & Arpels беше в Париж, в бутика им на площад Вандом. Точно там е средището на всички световни бижутери и часовникари във френската столица и е въпрос на престиж да имаш магазин на историческия площад. Та, между витрините на Cartier и Bulgari, съзрях и тази на Van Clef & Arpels. Влязох просто от любопитство и постоях дооооста дълго, че даже не ми се и тръгваше.

View Comments

Европейско гражданство

Днес в Търново се проведе поредната среща от кампанията „Европейско гражданство... не само на думи, а конкретни права”. Инициативата за това е на Европейската комисия, дирекция „Правосъдие, свобода и сигурност”. Повече инфо мойете да откриете тук, а аз само искам да се похваля с малкото книжле, което раздаваха във викторините си. И да, знам си правата.

ПС: Оказава се че до края на годината такива срещи ще има и в Германия, а догодина и в Словения и Словакия.

View Comments

БСП го раздава предизборно. Изборът ми е: НЕ

За пореден път от БСП доказаха, че са противници на всякаква логика. Става дума за предизборния, опа - пред-конгресния им клип, които се завъртя в сайта им, а за броени минути и във всички национални медии, при това в централните новинарски емисии!

Вярно е, че нямам много опит в политическите комуникации, ама клип, рекламиращ партиен конгрес сигурно за първи път е измислен. Стрнно е и какво целят от столетната партия с такъв шедьовър на черно-бялото кино.
От една страна безмислено е да рекламираш конгрес, на които ще решаваш вътрешно-партиините си дела. От друга страна няма никакъв ефект да се пилеят пари за това. БСП, предполагам, не събира билетчета за вход, това не е концерт на Мадона, че куцо и сакато да се изсипе да го види. А и е насочено към твърдия електорат на партията, които със или без напомняне все ще се информира какво е станало.
Интересно ми е и защто Станишев кара ПРАЗЕН трамвай и защо пердаши през гората? И докога ще слушаме глупости от всички национални медии?????

View Comments

Велика обява!!!

Ура! Най-накрая се появи обява, в която търсят за работа политологчета!!!!

Сензационната обява за работа се появи тия дни в сайта и досега е видяна от почти 1700 посетители. Търсят се експерти по политически маркетинг. Брей какъв интерес!!!
По-интересното в случая е текстът на самото съобщение – „Фирма търси да назначи хора може и студенти (3-ти или 4-ти курс)”, които освен политолози може и да са европеисти, маркетолози или да разбират от връзки с обществеността. Най-важното изискване е да нямат никакво понятие от политика, евентуално само интерес в тази област, и дори е подчертано – „Липсата на опит ще се счита за предимство”. Което ще стои много интересно, обърнато в анализ на актуалните политически събития. ;-)
Боци ме навежда на мисълта каква е причината да се търсят хора без опит. Това ще са и тъкмо хората без претенции към висока заплата и съответно, по-лесната за „доизшлайфане” група.
Фактът, че започнаха да се появяват и търсения на такива специалисти обаче някак ни радва, нас, всичките завършващи „Политология” тази година.

View Comments

Вижте батко ви къде се е возил

Благодарности на Ванката!

View Comments

Антоний Гълъбов: Купуването на отделни политици е по-разпространено от купуването на цели партии

Поради големият интерес на колегите ми, качвам интервюто си със социолога Антоний Гълъбов.

Тенденция към все по-голяма намаляване на прозрачността при финансирането на политическите партии, което е заплаха за националната сигурност, констатира доц. д-р Антоний Гълъбов пред студенти от ВТУ. Срещата им беше в рамките на проект „Прозрачност и отчетност при финансирането на политическите партии” на фондация „Конрад Аденауер”.

* Доколко корупцията, най-общо казано, при финансирането на политическите партии е резултат от българския преход?
- Със сигурност е резултат на зависимости, които продължават да действат през целия период на трансформация на тоталитарната система, защото основни фигури, основни формации, основни групи интереси в тези корупционни схеми са разпознаваеми от периода преди 20 години и продължават да действат в голяма степен и сега. Но в никакъв случай това не е специфика само на България и не е нещо, което е проблем само за посткомунистическите общества, а политическата корупция е проблем за всяка модерна демокрация, защото по същество тя се усъвършенства, става все по-изобретателна и като начини на реализации и точно затова част от жизнеспособността на демокрацията е да и противодейства.
* Създадени ли са в закона подходящи механизми за контрол?
- Създадени са законови норми, които са съизмерими с европейското и международно право. Онова, което липсва, са механизми за привеждането им в реално действие. Това е проблемът. Имаме законодателство, което не е лошо и в същото време точно в онези зони, в които би трябвало да бъде създаден съответен административен капацитет за спазването на закона, имаме пропуски. Така че в това отношение на законодателно равнище тенденцията е към все по-строги санкции и в същото време отсъства възможност за доказването на тези престъпления, което обезмисля самата санкция.
* Органите за контрол имат ли достатъчно правомощия? Сметната палата например проверява само предоставените й документи…
- Не само Сметната палата. По принцип в България има страшно много регулативни органи, които формално съществуват, но не разполагат с необходимия административен капацитет и най-важното, винаги около тях съществуват съмнения за политическа зависимост, което ги прави по-ниско ефективни, намалява общественото доверие в тях и оттам обезмисля съществуването им.
* Индексите на „Трансперънси интернешънъл” отчитат много ниски и дори понижаващи се нива на прозрачност при финансирането на партиите. Законът ли не го изисква от тях, или те не са достатъчно открити да го представят?
- Напротив, законът задължава всички политически партии, например които са се явили на избори, в определен период след края на изборите да депозират своите отчети, в същото време резултатите са други.
* Кое е по-страшно – купуването на отделни политици или на цели партии?
- Зависи от общата стратегии на „купувача”, защото купуването на цели партии е практика, която е изцяло свързана с предизборния процес, особено в последните години. Обратно, купуването на един политик, от когото зависи едно политическо решение може да се окаже и е много по-често фигура именно на политическата корупция между изборите. Защото американското разбиране за политическа корупция е само в предизборния процес, докато европейското е свързано и с практикуването на властта. И в това отношение много трудно е да се каже кое е по-опасно. Абсолютно сигурно е, че и двете са в нарушение на обществения интерес.
* Кое е по-разпространеното в България?
- Засега по-разпространената практика е, ако говорим за подкуп, по отношение на отделни политици. Едва през последните години вече цели политически партии биват използвани като инструменти за реализиране на определена предизборна стратегия, така че като че ли по-разпространена е тази практика все още.
* Как може да бъде ограничено влиянието на „сивия” сектор върху политиката?
- Първо има нужда да бъде подредена цялата система от отношения в които съществува т. нар. „сива икономика”, защото част от средствата в политическата корупция идват именно оттам. Но за мое съжаление през последните години като че ли част от парите идват по линия на трансгранична престъпност, по линия на организирана престъпност, което вече е по-опасно. Просто има прекалено много пари, които се генерират от проституция, от трафик на наркотици, хора. С други думи тези финансови средства вече не са сива, а черна икономика, която според нас започва да оказва влияние върху политическия процес.
* Перат ли се пари по време на кампании?
- Да, имам такива наблюдения. Става дума за формално отчитане на разходи, които реално не са извършени, но които създават представата за това, че някакви средства са били дадени за нещо, по този начин те се изпират в тази класическа схема. Разбира се има и други форми и начини за пране на пари в предизборна кампания, но по-важното и по-лошото е, че тези практики съществуват.
* В какви обеми?
- Много е трудно да се каже. Със сигурност става дума за значителни средства, защото има непрекъснат натиск на пари, които имат нужда от легализация. А една предизборна кампания включва толкова разнопосочни дейности, че е удобна среда за това.
* В тази връзка страда ли от това българската политическа система от криза на легитимността?
- О, да. Кризата на легитимността се задълбочава през последните години в огромна степен, защото всъщност легитимността на политическата система е основана на доверието на гражданите в институциите. Доколкото гражданите смятат че партийната политическа система представлява и отстоява техните интереси, дотолкова имаме основание да говорим за легитимност. Достатъчни са само последните няколко години за да видим колко дълбока е именно кризата на легитимността в политическата система. В момента правителството се подкрепя от по-малко от 15% от пълнолетните български граждани, което означава че практически с подобна обществена подкрепа не може да се управлява. Може да се оцелява във властта, но не и да се управлява. Това ще означава, че каквото и решение да бъде взето, мнозинството от гражданите няма да го приемат, защото го е взело това правителство. В тази ситуация, обикновено нормалната демократична практика – най-сериозното лекарство са изборите. Точно затова има примери от типа на италианската политическа система, в която има един дълъг период на непрекъснати избори, много голяма политическа неустойчивост, правителства от 6-8 месеца до една година. В крайна сметка се оказа някакъв процес, който макар и дълъг и мъчителен даде някакъв резултат по отношение на партийната система в Италия. Очевидно е, че ние по-скоро се ориентираме към подобен модел на южноевропейска политическа система. Същото е минало през Гърция, в Испания имаме подобен дълъг процес на неустойчивост, на сложно политическо развитие, така че очевидно е, че България трябва да премине през собствените си препятствия.
* Но това не се случва. Проблем на обществото ли, на разбиранията ли….
- Съществува разбирането, че властта поне засега ефективно може да противодейства срещу гражданския контрол, насочен срещу нея. Всъщност това не е вярно. Има достатъчно механизми за гражданско действие върху управляващите мнозинства. Големият въпрос е в това, че то няма да се случи едновременно. Хората няма едновременно да поискат собственото си представителство. Това трябва да бъде структурирано като политическа активност и това е огромният дълг на политическите партии в България, тъй като те би трябвало да създадат такава среда. И да гарантират ефективното отстояване на гражданските права.
* Необходим ли ни е закон за лобизма?
- Да. По принцип логиката е такава, че когато една дейност е регулирана и когато има правила за нейното реализиране винаги е по-добре, отколкото ако тя се случва независимо от някакви регулации. От тази гледна точка – да. Но онова за което говорим, политическата корупция, няма пряка връзка с лобизма. Тук не става дума за лобизъм, тук става дума за директно купуване. Лобирането е нещо съвсем различно. То има много дълга практика в американската и в англосаксонската политика. То е прозрачно, то е публично действие, то е свързано с аргументация на една или друга политика. Така че то не е в онзи вид, в който е възникнало в хотелите, където са се провеждали партийните форуми – то оттам идва – от „лоби” на хотела. Защото в лобито е имало възможност политическите застъпници да се срещат с политиците. Много отдавна тази дейност е добре регулирана, прозрачна и ясна.
* Не мога да не попитам и за „темите на деня”. Как ще се развие лидерската сага в СДС?
- В огромна степен това ще зависи дали до петък ще се появят нови кандидатури, кои ще бъдат те, тъй като, поне засега, изглежда че не са се появили част от фигурите, които биха могли да доведат до сериозна промяна в развитието на СДС. Очаквам по-скоро промяна в досегашния им курс на развитие, който беше воден от Пламен Юруков. В каква посока и какви резултати ще даде ми е трудно да преценя, защото наистина зависи от това кой ще бъде начело на СДС.
* Рано е да се правят прогнози за следващия Парламент, но все пак – СДС ще намери ли място в него?
- Има потенциал да има свое представителство. Въпросът е в това, че този потенциал може да остане нереализиран, ако партията не успее да убеди избирателите си, че е в състояние не само да участва в мнозинство, но и да носи необходимата отговорност за това.
* Необходимо ли е обединение в дясно? Нещо като „Коалиция за България вляво”?
- Не. Защото самата „Коалиция за България” е форма на отлагане на истинския проблем в левицата. Ние нямаме модерна левица. Ние нямаме модерно ляво в политическото пространство. Никъде по света социалисти, социалдемократи и комунисти не са заедно. С други думи онова, което бавно и мъчително се развива в десния политически спектър през последните години тепърва предстои вляво.
Те започнаха и тази тежка война, която се води в БСП в момента е само началото на този процес на криза на нормалност, която ще настъпи. Тя беше отлагана много години,у затова ще бъде по-разрушителна и по-трудна за преодоляване.
* Смятат ли, че преди парламентарните избори етническата карта ще бъде размахвана често като вид политически шантаж?
- Не би ми се искало. Това ще означава че не сме успели да решим проблемът, който в момента се вижда най-ясно. Проблемът в това, че отношението към българските турци или към мюсюлманите в България няма нищо общо с отношението към ДПС. ДПС е просто политическа партия, която е мандатоносител и носи отговорност за качеството на управление, следователно като всяка друга политическа партия тя трябва да бъде открита за критика и диалог. Опитът за плътно закачане през последните десетина години на тези две неща е фалшив. Така че ако не сме успели да решим този проблем – да със сигурност.
* Бъдещето на Движение „Напред”? Колегите ви го вкараха вече в Парламента? Според вас, как ще се представи?
- Самата парият лидер на Местните избори е постигнала 120000 гласа, което означава че практически те биха могли наистина да се смятат, че са на границата. Не е нереалистично да се смята, че ако те успеят да мобилизират допълнителна подкрепа, биха могли да участват в следващия парламент. Отново казвам, ако не настъпят промени в законодателството, които да повишат изборния праг.

Във връзка в предстоящите парламентарни избори социологът посъветва присъстващите да не се доверяват отсега на представяните проучвания, които вкарват в бъдещия Парламент само 4 политически партии. От една страна е прекалено рано, в момента хората не мислят за избори и представените сондажи показват само устойчивите нагласи на твърдите електорати. От друга, предстоят промени в Закона за изборите на народни представители, които още не са ясни. Не ясно и кой и в какъв формат ще се яви на самите избори.

View Comments

Брансън – столицата за изпълнения наживо (част 5)

Няма второ място като Брансън, бих могъл да кажа след цяло лято, прекарано там. Самите американци си го наричат с любов „столицата на вселената за изпълнения на живо”, а аз се опитах да проверя дали е така.

Трудно е да откриеш Брансън на картата. Намира се в щата Мисури, досами границата с Арканзас. Опасан е от живописното езеро Тейбъл рок и полите на платото Озарк. А близостта на Атина, Спарта и Картаген може да ви накара да се зачудите дали ей сега от някъде няма да изскочат Ахил, Агамемнон или пък Ханибал и да се разрази мощна антична война. За щастие сходството на имената се дължи просто на гръцките преселници наоколо.

Откриването на пещерата Марвъл кейв слага началото на бурния интерес към Брансън преди повече от 120 години. Процепът към вътрешността й е известен още на индианците, които смятали, че е вход към поздемния свят, защото не знаели колко точно надълбоко стига. Към 1940г вече е добре позната и на всички е известно, че в образувания купол на „входа” на пещерата може да се събере Статуята на свободата в целия си ръст!
Около Марвъл кейв започва и изграждането на Силвър долар сити, един от трите големи увеселителни парка в Мисури. При това обявяван за „най-добър тематичен парк в света” няколко години поред, заради стила си на град от началото на миналия век.
Още едно събитие кара хиляди туристи да запалят колите си и да посетят Брансън. Това е романът „Овчарят от хълмовете” на Харолд Бел Райт, който разказва точно за тази местност. Романът има същото значение за американската култура, както „Под игото” за нашата. Толкова е вдъхновяващ за читателите си, че те пожелават да видят планините, за които се разказва в текста. Днес книгата е най-купуваната в САЩ, след Библията, и четвърта по продажби в целия свят. Високо в планините пък, под открито небе, всяка вечер се играе сюжета на романа, при това за 20те години от поставянето си, пиесата е станала най-гледаната в света.

Градчето, което иначе има скромните 4-5000 жители, през лятото набъбва до 75 000 само от туристите. Те са на средна възраст над 50 години, но това изобщо не им пречи да прекарват дните си на скоростните влакчета, картинг-пистите или водните пързалки наоколо. Вечерите си пък прекарват в някои от 160-те театъра.

Неслучайно от туристическия център в града се хвалят, че това е населеното място с най-много театри в света, че имат повече места в залите си от Бродуей и че шоуто тук никога не спира. В един ден можеш да си на кънтри, рок-енд-рол или госпъл изпълнение, на китайско акробатично шоу, да гледаш илюзионисти и вентрилози или пък мюзикъл. Както се казва – за всеки вкус си има.

Едното безспорно бижу сред всичко това е атракционът на Доли Партън. Всъщност, той е част от веригата й театри, които са по-известни с предлаганата в тях вечеря. А докато спокойно хапваш, пред теб се случва истинско родео, яздене на щрауси, обяздване на бикове, сцени от завладяването на прериите в края на по-минали век.
В Америка всичко се случва около храната. Така е и в другия интересен театър – фериботът Брансън Бел, величествено плаващ в близкото езеро. Там също хапваш, докато гледаш богатата вариететна програма на борда.

Интересен е сблъсъкът между културите. При среща с американец от Мисури, разговора ще започне с въпроса – ти от коя църква си. Така опознават нрава и културата на събеседника и по-лесно влизат под кожата му. Естествено, останаха много учудени, когато разбраха, че в България сме християни, а не мюсюлмани. За религии извън тези като че ли не са чували. Следващите въпроси са – имате ли кока-кола, Макдоналдс, Уолмарт (най-големите хипермаркети там, бел.авт.), имате ли електричество (и се вързаха, когато съквартирантът ми ги метна, че преди месец сме го открили), имате ли телевизия, компютри, слушате ли музика, в къщи ли живеете. Част от въпросите на момента ми се виждат смехотворни, но всъщност това са маркерите на тяхната култура, или поне с такова впечатление оставам след всичките си срещи с местните хора. От отговорите те разбират, че България не им е толкова далечна като начин на живот и култура. Когато питат за плащането на час работа, обаче нещата отиват в друга посока…
В Брансън пешеходци няма. Няма и светофари за пешеходци, нито пък кошчета за боклуци по улиците. Ако видиш някой да върви, трябва да знаеш, че е чужденец. Тротоарите са основно за велосипеди, които пък ги няма….

По време на престоя ми там преминаха избори за губернатор и шериф на щата. Имах желанието да проуча отблизо как минава изборния процес, дали и те си купуват и продават гласовете (категорично – не) и дали се случва типичната за нас олелия по изборно време. Нито един от жителите на града обаче не можа да ми каже къде точно се намира тъмната стаичка, нито пък как се осъществява избора. Много е странно в т.нар. бастион на демокрацията, избирателите да не знаят къде да упражнят своето право. Не знаеха и името на кмета си, но поне бяха сигурни че има.
Без да омаловажавам начина им на живот, впечатлението ми е че важното за тях е да знаят работното си място, банката си и хипермаркета. Останалото е несъществено. Вероятно живота в големия град тече с други темпове и нагласата на хората там е друга. Но в малките градчета, далеч от държавната олелия, тия неща губят своята стойност.
Напоследък обаче значение придобива финансовата криза. И не толкова защото еди коя си банка рухнала, а защото невъзможността на бизнеса да получава кредити го кара да затваря работни места, или да намалява работното време. В Америка се плаща на час и всяка промяна в работното време се отразява пряко в джоба на гражданите.
Това се усеща най-силно в курорти като Брансън, където тази година отчитат спад с около 60% на броя летуващи в околността. Голяма част от ресторантите стоят почти през целия ден празни, хотелите също, а част от артистите просто си хващат багажа и след средата на август отиват в Лас Вегас, поне до средата на ноември, когато започва следващия силен сезон.

Няколко неща по главната улица ще привлекат вниманието ви. На първо място е „полусрутената” къща на музея Рипли. И докато се чудите това пък защо така е направено, разбирате че е най-голямата верига музеи за чудати и странни неща (през снимки на Йети, до човек, живеещ с брадва в главата) с над 12млн. посетители годишно.
Следващата гледка по улицата е Титаник, порещ вълните до един от светофарите в градчето. Да, съвсем като истински, половинката от кораба в реален мащаб. Вътре са изложени оригинални предмети от потъналия кораб, видеоразкази на пътниците, експонати от популярния филм (роклите на Роуз и великолепното бижу). Изхода пък е точно копие на стълбището, където Джак и Роуз се срещнаха за първи път във филма на Джеймс Камерън. И ако това не ви е достатъчно, „Довиждане” ще ви каже актриса, двойничка на Кейт Уинслет.

Задължителна спирка е и восъчният музей, където пред вас ще оживеят актьори от най-популярните американски филми. Там е, разбира се, и Джуди Гарланд в ролята си на Уенди от оргиналния „Магьосникът от Оз”, един от символите на американското кино и сред най-популярните мюзикъли по целия свят. Между другото филмът е толкова популярен, че почти не можете да минете и половин километър и някъде да не мернете мотив от екрана.

View Comments

Канзас сити – градът на фонтаните (част 4)

За Канзас сити като че ли не се знае много. Не е сред топ дестинациите за чуждестранни туристи, не е и сред най-големите градове в САЩ. Оказва се обаче че и три дена не стигат да видиш всичко....

Времето си в града прекарвам в дома на Бети и Кайл, родители на американската ми супервайзърка. Днес те са пенсионери, но не се задоволяват само със стоене вкъщи пред телевизора. Кайл дава часове по физкултура в близкото училище, а също и тренира женския им отбор по бейзбол. Бети, също бивша учителка, пък има огромна работилница в приземния етаж на къщата им, където сама прави... кошници. Продава ги основно на съседки и приятелки, като дори собственоръчно е направила каталог, за да улесни търговията си. Печели минимално, колкото да покрие разходите и още долар-два за печалба. Звучи почти като българско семейство. Само че те правят тези неща за удоволствие; биха живели добре и само с парите от пенсиите си.
Старците са щастливи родители на три дъщери и един осиновен син – пристигнал на 4 годинки от Корея. Оказва се, че в Щатите е често срещана практиката за осиновяване на деца. Типична гледка по улиците е бели родители да разхождат дете-мулатче или азиатче. Доколкото ми обясниха местните жители, домове за сираци няма, защото дете не би се задържало в такава институция. След като децата им пораснали и поели своя път, моите домакини продали къщата си в Тенеси и се преместили в Канзас сити. Тук им е по-спокойно и по-удобно, защото се по-близо до своите наследници. В средата на петата си година тук те вече имат уютен дом, отглеждат куче и котка.
Кайл и Бети живеят в Белтън, едно от предградията на Канзас сити, в мисурската му част. Правя това уточнение, защото града има една много съществена подробност – разположен е в три окръга и по-шантавото – в два щата, Мисури и Канзас. Съответно има двама кмета, под юрисдикцията на двама губернатори е, избират различни сенатори и съответно гласовете на хората „тежат” различно при избирането на президент, заради избирателната система.

По-важните неща в Канзас сити са в в щата Мисури. От дома на моите домакини до центъра се стига средно за час, като се сменят три магистрали само в рамките на града.

Големите цели на екскурзия в Канзас сити са три – увеселителният парк, зоо-парка и даунтаун (централната част).
Американците много обичат да посещават увеселителни лунапаркове. Това мога да заявя със сигурност. Само в щата Мисури има три огромни и безброй други, по-малки, места за забавление. В Канзас е третият по големина и с над 35-годишна история парк. Това е едно уникално място, пълно с въртележки, скоростни влакчета, стрелбища и т.н. атракции и напълно оправдава името си „Свят на забавлението”. Всъщност парковете са два – има и водна част с пързалки и басейни, но след края на август я затварят. Средно на ден ги посещават към 10000 души, а за някои от люлките се чака по над половин час. Шампионите в спорта „ходене по увеселителни паркове” обаче знаят, че дните в края на лятото, особено ако са леко хладни и изглежда сякаш ей сега ще завали, са по-слабо натоварени и по-удобни.
Самите паркове са оформени тематично, подчинени на един стил. В случая, канзаският е разделен на зони, наречени на части от света. Така има африканска зона, където въртележките имат звучните имена „Зулу”, „Октоподът”, в европейската пък са „Летящият холандец” и „Парижко такси”. В дипляната на парка се хвалят, че имат най-дългото скоростно влакче в щата („Мамба”), а също и най-старото изцяло дървено („Виещият вълк”).
В този момент празнуваха Октоберфест, типично по немски – с бира и вюрстчета. А из целия парк свиреше баварска музика. Хм..
Канзас попада в много класации, все на второ място. Това е града с най-много фонтани, но след Рим. Има най-много булеварди, но след Париж. И е най-многолюден в щата Мисури, но след Сейнт Луиз. Първи е обаче по брой джаз-музиканти на глава от населението.
Именно джаз музиката е една от емблемите на града. Много американци свързват района с един от първите музеи на джаза в света, а също и безчетните места за жива музика наоколо.

Другият символ на населеното място безспорно е фонтанът. Това е изобразено и на градското знаме, и на всяка една картичка, показваща Канзас. Кореняците тук се хвалят, че имат най-много водоскоци на глава от населението. Не ми трябва убеждаване в това, защото не мога да направя и десет крачки без да видя бликаща от някъде вода. Безспорно е много красиво и добре поддържано.

Разправяйки ми всичко това, моите домакини неволно вметват, че никога не са слизали до т.нар. център на града. Учудени от моето смайване, ми обясняват, че в своя квартал имат всичко необходимо – огромен супермаркет, клонове на банката им и офиси на всичките видове администрации, които могат да им потрябват. С две думи нужда от разкарване нямат. Тук се налага аз на свой ред да сближа двете култури, като обясня значението на нашенското Стъргало за социалния живот на всяко българско населено място. Но те не биха могли да разберат нашенското поведение. Не биха слезли до своя център, само за да си покажат новите дрехи, нито пък за да киснат по кафетата цял ден. Едни бърз, стегнат делови обяд е максималното, което биха си позволили, и то в обедната си почивка.

Любопитна отметка в историческия разказ за града е фактът, че тук Уолт Дисни отваря първото си студио в началото на кариерата си през 1922г. Легендата твърди, че в ателието му имало мишка, която най-спокойно се разхождала между моливите му. Вдъхновението не закъсняло и така през 1928г на бял свят се появил Мики Маус и накарал малки и големи да се влюбят в него. Анимационния мишок преживява Голямата депресия, Световната война, смени в художниците и равностойна битка с рисувания заек Бъгс Бъни. До момента, в който и двамата се появяват във филма „Кой натопи заека Роджър”, при това екранното им време е равно до стотна от секундата.
Множеството фигурки на Мики са сред първите неща, които виждам при пристигането си в къщата на Кайл и Бети. Съпругата е била върл фен на рисуваните епизоди в своето детство, някъде през 50-те години, та до днес. В дома й има почти всеки възможен домакински уред с познатата форма на главата с кръглите ушички – закачалки за дрехи, солници, бурканчета, тиган, свещник, телефон....
Другото много внушително нещо е колекцията им от готварски книги. С тях пък тотално разбиха представите ми, че националната им кухня се състои само от хамбургери и картофки. Напротив, от сутрин до вечер домакинята ми доказваше, че има доста повече емоция и разнообразие в кухнята им. Естествено, домашното готвене не се практикува от всеки. Най-популярни си остават веригите за бързо хранене, като аз преброих над 30 различни имена на закусвални.
И в Канзас, както и в Чикаго, а и навсякъде, където бях, се усеща наближаването на една изключително важна за САЩ дата – 4 ноември. Ако се питате какво ще се случи тогава – американците ще си изберат нов президент. Тия дни не е чудна гледка да видите на поляната пред някоя къща да е поставен плакат на единия кандидат. Много от гражданите са симпатизанти на някоя от двете партии и винаги заявяват своите намерения. Култов в тази насока беше плакатът „Дядо и Баба за Обама!”
Барак Обама е сигурният победител. С такъв извод ще останете, ако разпитате десетина американци и обобщите резултатите. Със сигурност не се нрави на мнозина, че е млад, но пък още повече са хората, които смятат, че МакКейн е прекалено стар. Обама пък е харизматичен, напомня им за Кенеди. А и неговата кампания е по-фокусирана и добре пресметната. Статии за него се появяват във всевъзможни медии – от списания за градината, за пътувания, кулинарни или спортни.
Настроените на всички е, че след месец ще имат чернокож президент. „И скоро някой ще го гръмне. Ние така правим с президентите си”, беше най-смайващия отговор, който получих по темата за следващия президент. „Кога убихте за последно ваш?”, ме питат домакините в отговор. Минава доста време, докато им обясня, че ние не правим така с държавния си глава, и че в крайна сметка нашият няма толкова власт.

View Comments

Чикаго – от птичи поглед до нещата „отвътре” (част 3)

Истинският разказ за Чикаго започва навярно в подножието на небостъргача Сиърс. Той е едно от първите неща, които виждаш, влизайки в града, и е толкова известен, че хората го познават дори само по силуета му.

При завършването на строежа на кулата през 1973г сградата става най-високата в света, надминавайки височината на Световния търговски център. Днес за сграда с най-голямо разстояние до върха се счита Тайпе 101 в Тайван. Реално погледнато обаче Сиърс все още има етажът на най-голямо разстояние над земята, а върха на антената му (която не е част от архитектурната му конструкция) е най-високата достигната точка изобщо – 527м. Естествено това ще се промени много скоро, защото в Дубай вече привършват строителните работи по сграда, която към този момент е 707м и продължава да расте нагоре. Засега тя не влиза обаче в класацията, защото още не е обитаема.
Фоайето на Сиърс ще ви подведе, че е лесна и бърза работа да се качиш до върха й. Няма по-трудно нещо за турист в този град. Необходими са почти два часа, за да минеш всичките проверки за оръжие, опашки за билети и асансьори нагоре и т.н. Личи си страха на американците от повторна терористична атака над някои от небостъргачите им.
От 103-ия етаж на мегаструктурата, според рекламата й, се открива гледка към 4 щата, въпреки че аз повече от небостъргачи, къщи, улици и езерото не видях. Градът се простира докъдето ти стига погледа. Тук ми идва наум един Алеков цитат, който, въпреки че е писан преди повече от сто години, звучи, сякаш е казан днес: „Че то не е град като град - отишло, че се не видяло! Разбира се, че пешком ако тръгнеш, ще се отчаеш още от първата улица. Вървиш пет, вървиш десет километра по едно направление, и няма край. Седнеш в електрически трамвай и вървиш час, час и половина и се допреш до някой парк. Вземи, че изходи този парк, ако ти държат нозете, па ако обичаш, и зад парка оттатък, все град, все Чикаго. Качиш се до изложението на параход и вървиш, вървиш, колкото от Никопол до Свищов, и стигаш до Линколнския парк, а зад Линколнския парк пак къщи, пак фабрики, пак Чикаго”.
През юни фурор в мегаполиса предизвика номинацията му за кандидат-домакин на Олимпийските игри през 2016г, наред с Мадрид, Рио де Жанейро и Токио. Всъщност това не е първият опит на северния град да приюти спортните надпревари. Битката му за домакинство започва от 1904, когато на косъм губи възможността и игрите се провеждат в Сейнт Луиз, столицата на щата Мисури. През 1952 и 1956 пък не е избран. Сега се очаква, че наличието на голямо летище, добра инфраструктура и силна подкрепа от местния бизнес ще натежат в подкрепа на Чикаго и на 2 октомври догодина ще чуем това име при обявяването на победителя.
Между другото, проучванията показват 76% подкрепа за инициативата сред местното население. И по-важното бизнесът в града обещава да поеме всички разходи по кандидатстването и провеждането на Олимпиадата. Всъщност в последното десетилетие представителите на различни компании в Чикаго са дарили над 1 милиард долара за подобрения по забележителностите и сградите наоколо. Редовна практика е обикновените граждани и големите бизнесмени да застанат рамо до рамо в каузи като ремонта на Арт института (една от най-големите галерии в САЩ), района около планетариума и аквариума, общинските училища и изграждането на Милениум парк. В подкрепа на кандидатурата застават и телевизионната водеща Опра Уинфри и олимпийския шампион Майкъл Фелпс. Финасирането също ще се впише в намеренията на МОК за намаляване на разходите покрай организирането на игрите – само 5 милиарда долара. Припомням, че Атина надвиши бюджета си четирикратно, а Бейджинг достигна колосалните 40 милиарда долара.
Покрай уеб-сайта на събитието пък се разгоря небивал скандал, терзаещ организационния комитет и най-вече журналистите от четирите големи телевизионни канала и двата вестника вече втори месец. Става дума, че според стандартите на МОК всеки град-кандидат трябва да запази интернет-адрес включващ името му, годината на провеждане на игрите и завъшващ на .com (става и .net и .org). И тук идва спънката – младият ентусиаст Стив Фрейн е регистрирал през 2004 година домейни с комбинация от имена на градове и години, според вероятността те да бъдат евентуални кандидати за провеждане на Игрите. Така например той е собственик на адресите,, и още над 40 други. Според собствените му думи, е искал да създаде място за „обширна дискусия” за ползите и вредите от надпреварите. Това не го спира да отговори с „Не!” на вежливата молба на организаторите да им предостави адреса, за да го ползват като официален сайт. Сега те поддържат и твърдят, че Стив го прави с користна цел – да получи възможно най-голяма цена за притежаваното име...

Петър е представител на друга голяма група „жители” на Ветровития град, нелегално пребиваващите. Пристигнал е тук съвсем тривиално – като студент на бригада. И още по-тривиално решил да остане – заради добрия живот. Първоначално работел из хотелите на Флорида, но когато визата му изтича се премества в покрайнините на Ню Йорк. Големият град му дава възможност да си намери по-лесно работа, въпреки липсата на работно разрешително. Там имат нужда от толкова много хора, че изобщо не те питат какъв си, що си. Особено за тия, бачкаторските позиции. Те повечето хора в бюфетчето, където работех в началото, са нелегални, признава чистосърдечно свищовлията.
В средата на лятото се премества в Чикаго. Не желае да сподели причината, но едва ли е в 15000 ресторанта в града. В първите дни очите ми бяха на четири, разказва бившият студент. Знаете за славата на града от 20-те години – Ал Капоне и цялата история с гангстерите и търговията с алкохол. И незнайно защо си мислех, че иззад ъгъла винаги става нещо престъпно. А и нали сте гледали Батман, с целия тъмен образ на Готъм сити.

Бързо вметвам, че прототип на Готъм сити, градът, който човекът-прилеп спасява от злото, е именно Чикаго и ерата на гангстерите. Части от новия филм пък са снимани направо по улиците на Ветровития град. Интересната аналогия в случая е, че самият ми нов познайник е извън закона. Как те ограничава това?, любопитствам аз. Със сигурност затваря много врати, примирено отговаря българинът. Не можеш да вземаш стоки на кредит, препоръчително е да не се разболяваш, защото по социалния номер веднага ще разберат, че не си напуснал страната навреме и пребиваваш нелегално. Не можеш да имаш шофьорска книжка, нито да купиш кола, за жилище да не говорим (дори и да имаш парите), не можеш да имаш хубава работа. Не смея и да си представя какво става, ако имаш бебе...
Въпреки всичко това Петър твърдо заявява, че сега няма да се върне в родината си. Не вижда здрав смисъл да го направи. Тук може да работи по над 14 часа на ден, изкарва средно 3-4 пъти повече на час от средното за България. Плащат му кеш всяка седмица. От изкараното успява да изпрати на родителите си. Нещо като компенсация, че не може да е край тях в старините им.
Има всичко. И все пак е сам.